Aristolochiaceae

From Rainforest Plants
Jump to: navigation, search
How to Examine a PlantPlant Family ListKey to Plant FamiliesTop Ten ListsThe MatrixNavigation Bar.jpg
< < Previous family: Arecaceae
Next family: Asteraceae > >

Dutchman’s Pipe Family

Aristolochia cruenta Barringer, a canopy liana in the Aristolochiaceae. Note the irregularly netted tertiary veins in the leaf, the long, curving petioles, and the mottled raw-meat appearance of the flower. Un bejuco que crece al dosel. Note la venación terciaria irregular, los pecíolos largos y flexibles, y la flor con apariencia moteada similar a carne podrida.


Description: A family of vines and lianas with simple, alternate, entire leaves and no stipules. The leaves are almost always cordate at the base (i.e., with a lobe projecting on either side of the stem) and palmately veined. The primitive odor of Aristolochiaceae can be faint, and is usually unpleasantly medicinal when discernable. The flowers and fruits are unmistakable: the flowers are pollinated by carrion flies, and resemble dead meat in both appearance and odor. They are maroon or mottled maroon and yellow, with all the petals fused into a tube that serves as a flytrap. The fruits dehisce (split open) when ripe, and usually hang on the branch like a basket, dispersing seeds.

Economic uses: none in Central America. Some species are grown as ornamentals, but their stinky flowers make them plants of limited interest.


Descripción: Una familia de bejucos con hojas simples, alternas, y enteras, sin estípulas. Las hojas casi siempre son cordiformes (en la forma de un corazón) y tienen venas palmadas. El olor primitivo de las Aristolochiaceas es a veces poco evidente, y cuando es perceptible usualmente es desagradablemente, similar a un medicamento. Las flores y frutos son inconfundibles: las flores son polinizadas por moscas, y se asemejan a carne podrido tanto en su apariencia como en su olor. Las flores son moradas o con manchas moradas y amarillas, con los pétalos unidos en un tubo que atrapa a las moscas. Los frutos son dehiscentes (abren cuando están maduros), y usualmente permanecen en las ramas formando pequeñas canastas, esparciéndo las semillas.

Usos económicos: ningunos en Centroamérica. Algunas especies se usan como plantas ornamentales, pero el olor desagradable de las flores hace a estas plantas de interés limitada.


Genera/species at La Selva: 1/5 (vines and canopy lianas/ bejucos, unos leñosos): Aristolochia.


Aristolochia gorgona with alternate cordate leaves and the distinctive flower. Photo by O. Vargas courtesy of La Flora Digital de la Selva.


< < Previous family: Arecaceae
Next family: Asteraceae > >
How to Examine a PlantPlant Family ListKey to Plant FamiliesTop Ten ListsThe MatrixNavigation Bar.jpg