Basal Eudicots

From Rainforest Plants
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These families belong to ancient lineages of angiosperms. Their ancestors diverged from the rest of the so-called higher plants before the higher plants diverged from each other (Fig. 2, p. ###). The eudicots are united by having two cotyledons, or seed leaves (a trait they share with the Magnoliids) and by having tricolpate pollen (i.e., each pollen grain has three furrows in its outer coat, or exine).

A number of interesting and important groups of tropical plants are found in this part of the angiosperm phylogeny. A few examples follow: the Gunnerales (including Gunneraceae, the giant circular-leaved plants visible from the bus in the cloud forest between San Jose and the Carribean lowlands); Dilleniales (Dilleniaceae, lianas and trees found in tropical and subtropical regions across the globe); Caryophyllales (Amaranthaceae, Cactaceae, Nyctaginaceae, Phytolaccaceae, Polygonaceae), containing many important woody and herbaceous tropical plants; and Santalales (Olacaceae and Loranthaceae), an order of mainly parasitic plants (mistletoes). Some of the most prevalent and interesting basal eudicot groups here at La Selva are the Dilleniaceae, Cactaceae, Nyctaginaceae, and Olacaceae.


Este grupo de familias tiene un origen muy antiguo. Sus antepasados se separaron de las demás angiospermas antes de que sucedieran las divergencias entre otros grupos de angiospermas (Fig. 2, p. ###). Las eudicotiledóneas tienen dos cotiledónes, u hojas que salen de la semilla (una característica que comparten con los magnoliides), y también tienen polen triaperturado (es decir, cada grano de polen tiene tres poros en su parte exterior).

Muchos grupos de plantas interesantes e importantes se encuentra en esta parte del árbol filogenético. Unos ejemplos: orden Gunnerales (que incluye Gunneraceas, la familia de las plantas con hojas circulares y enormes que se puede ver desde el bus en el bosque nublado mientras se viaja de San José hasta la Zona Norte); Dilleniales (Dilleniaceae, bejucos y árboles de zonas tropicales de todo el mundo); Caryophyllales (Amaranthaceae, Cactaceae, Nyctaginaceae, Phytolaccaceae, y Polygonaceae), que contiene muchas plantas arborescentes y herbáceas de las zonas tropicales; y Santalales (Olacaceae y Loranthaceae), un orden de plantas frecuentamente parasíticas (p. ej. matapalos). Algunas familias comunes e interesantes de las eudicotiledóneas basales son las Dilleniaceae, Cactaceae, Nyctaginaceae, y Olacaceae.


Basal Eudicots families:


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