Capparidaceae

From Rainforest Plants
Jump to: navigation, search
How to Examine a PlantPlant Family ListKey to Plant FamiliesTop Ten ListsThe MatrixNavigation Bar.jpg
< < Previous family: Cactaceae
Next family: Cecropiaceae > >

Caper Family

Capparis pittieri Standl., an understory tree in the Capparidaceae. Note the looping venation and the variable petiole lengths. Un árbol del subdosel. Note las venas que se unan cerca de las margenes, y los peciolos de varios longitudes.


Description: A family with alternate leaves (simple to palmately compound), characterized by petioles of very different lengths on the same plant, and a smell like wasabi peas in the broken petiole or crushed leaf. The young leaves are conduplicate (i.e., folded in half lengthwise in the bud, rather than rolled as in most plants). The leaves also have peltate scales, though they may be scattered and difficult to see.

There are three genera of Capparidaceae at La Selva. Capparis species are common understory trees with simple, entire leaves with different petiole lengths and the characteristic wasabi odor. Crataeva species are understory trees with trifoliate leaves. Cleome species are small shrubs with palmately compound leaves, and they often have a fetid, unpleasant smell as well as the wasabi odor.

Economic uses: Crataeva species are used in traditional medicine to treat dysentery. The flower buds of Capparis spinosa, native to the Mediterranean, are pickled to make capers.


Descripción: Una familia con hojas alternas (simples a palmaticompuestas), con pecíolos de longitudes muy diferentes en la misma rama de una planta, y un olor a wasabi (rábano picante japonés) y habichuelas en la hoja estrujada o en el pecíolo roto. Las hojas jóvenes son conduplicadas; es decir, son dobladas longitudinalmente en dos, en vez de estar enrollados como en la mayoría de familias de plantas. Las hojas también tienen escamas peltadas, pero algunas veces es difícil verlas.

Hay tres géneros de Capparidaceas en La Selva. Capparis es un género común de árboles del subdosel, con hojas simples y enteras con pecíolos de varias longitudes, y el olor característico de la familia. Crataeva es un género de árboles del subdosel con hojas trifolioladas. Cleome es un género de arbustos pequeños con hojas palmaticompuestas, y muchas veces tienen un olor fétido y desagradable, similar al olor de wasabi.

Usos económicos: En medicina tradicional, algunas especies de Crataeva se usan como antidisentéricas. Los botones florales de Capparis spinosa, nativo a la zona mediterránea, se encurte para hacer alcaparras.


Genera/species at La Selva: 3/7: Capparis (3), Cleome (3), Cratavea (1).


Capparis uniflora showing alternate leaves with petioles of varying length. Photo by O. Vargas courtesy of La Flora Digital de la Selva.
Capparis pittieri.


< < Previous family: Cactaceae
Next family: Cecropiaceae > >
How to Examine a PlantPlant Family ListKey to Plant FamiliesTop Ten ListsThe MatrixNavigation Bar.jpg