Cecropiaceae

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Cecropiaceae

Description: This family is sometimes included as a tribe of Moraceae (e.g. Gentry 1993), but more frequently treated at the family level (e.g. Gomez et al. 2004). Recent molecular phylogenies (Stevens 2005) have included Cecropiaceae in Urticaceae. Cecropiaceae have simple, alternate leaves, often palmately lobed, with very regularly spaced secondary veins and finely parallel tertiary veins. They generally have thick stems with yellowish-brown transparent latex, and large deciduous stipules. The genera at La Selva are easy to distinguish:

  • Coussapoa species are hemiepiphytes, always with simple, entire, unlobed leaves; generally found in old growth.
  • Cecropia is a fast-growing genus of second growth and forest edges. Cecropia species are medium to large trees, with very large, palmate, peltate leaves (that is, the petiole attaches to a point in the middle of the leaf blade instead of at the edge). The trunks are often whitish, with large leaf scars. Many species harbor Azteca ants in their hollow stems.
  • Pourouma species are large trees, with leaves that vary from unlobed to deeply lobed, palmate but not peltate. The leaves are thicker and much more asperous than those of Cecropia. Pourouma is also slower-growing than Cecropia, and often persists in old-growth forest.

Economic uses: Native people in Central America and the Amazon traditionally used Pourouma leaves for sandpaper.


Descripción: Algunas autoridades consideran a las Cecropiaceas una tribu de las Moraceas (p. ej. Gentry 1993), pero usualmente se le considera una familia separada (p. ej. Gomez et al. 2004). El árbol filogenético más reciente (Stevens 2005) incluye la familia Cecropiaceae dentro de las Urticaceas. Las Cecropiaceas tienen hojas simples, alternas, frecuentemente con lóbulos palmados, con un patrón de las venas muy regular. Usualmente tienen tallos gruesos con savia transparente y amarillenta y estípulas grandes y deciduas. Es fácil distinguir los géneros en La Selva:

  • Coussapoa: hemiepífitas de bosque maduro, siempre con hojas simples, enteras, y sin lóbulos.
  • Cecropia: un género de árboles de bosques perturbados o de las márgenes de los ríos. Especies de Cecropia son árboles de mediana a gran altura, con hojas grandes, palmadas, y peltadas (es decir, el pecíolo se inserta dentro de la lámina en lugar de en la márgen de la lámina). Los troncos usualmente son blancuzcos, con cicatrices grandes provenientes de las hojas caídas. Muchas especies tienen tallos vacíos en donde habitan hormigas del género Azteca.
  • Pourouma: árboles grandes, con hojas que pueden variar de enteras a muy lobuladas o palmadas pero nunca peltadas. Las hojas son más gruesas y ásperas que las hojas de Cecropia. Pourouma es un género que no crece tan rápidamente, y muchas veces, a diferencia de Cecropia, se le encuentra en bosque maduro.

Usos económicos: Los indios centroamericanos y amazónicos tradicionalmente usaban las hojas de Pourouma como papel de lija.


Gen./spp. at La Selva: 3/6: Cecropia (2), Coussapoa (2), Pourouma (2).


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