Monocots

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The Monocotyledonae, or monocots, are characterized by having one cotyledon (the “seed leaf” that feeds the developing seedling as it emerges from the seed). The monocots form a true monophyletic group; that is, they have all descended from one common ancestor. Traditional groupings of plants (e.g., Cronquist 1988) often divide angiosperms into monocots and dicots, but this is a very artificial cut since the monocots spring out of the middle of the “dicots” (Fig. 2). The generally accepted solution is to call everything below the monocots basal angiosperms (not treated in this book) and Magnoliids, and everything above the monocots eudicots.

The monocots can usually be recognized by their parallel venation, sheathing leaf bases, and the irregular arrangement of vascular bundles in the stem. The leaves of monocots are evolutionarily homologous to the petioles of eudicots (i.e., they develop from the same structures). If you look carefully, you can often find a tip of dead tissue at the end of a monocot leaf (called the precursor tip) which is homologous to the leaf of a eudicot. Floral morphology varies greatly in the group.

Monocots include some crucially important crop plants: sorghum, sugar cane, and all the cereals, for instance, belong to the Poaceae (not treated here). Many are also grown as ornamentals.


La característica comun a todas las monocotiledóneas es que al germinar, la plántula presenta solo una hoja. Las monocotiledóneas forman un grupo monofilético; es decir, todas son descendientes de un ancestro común. Los sistemas de clasificacion tradicionales (p. ej. Cronquist 1988) dividen las angiospermas en monocotiledóneas y dicotiledóneas (plantas que al germinar presentan más de una hoja, usualmente dos). Esta división es artificial, sugiriendo que el antepasado original de las monocotiledóneas pertenece al grupo de las “dicotiledóneas”. La solución dada por los taxonónomos es denominar a todos los descendientes de clados mas ancestrales angiospermas basales (no incluidas en este libro) y magnoliides. Todas las “dicotiledóneas” derivadas de las monocotiledóneas se denominan eudicotiledóneas.

Usualmente se reconoce a las monocotiledóneas por sus venas paralelas, la base de las hojas envolventes, y los haces vasculares dispersos dentro del tallo. Evolutivamente, las hojas de las monocotiledóneas son homólogas a los pecíolos de eudicotiledóneas (es decir; se desarrollan a partir de las mismas estructuras). Al examinar el extremo de una hoja de una monocotiledónea, usualmente se puede encontrar una punta de células muertas, que corresponde a la zona que produce la lámina de la hoja en una dicotiledónea. La estructura de las flores varía mucho en este grupo de plantas.

Las monocotiledóneas incluyen plantas de gran importancia economica: la caña de azúcar, el trigo, maíz, y todos otros granos son de la familia Poaceae (que no aparece en este libro). Muchas monocotiledóneas también se usan como ornamentales.


Monocots familes:


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