Polygalaceae

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Milkwort Family

Moutabea gentryi T. Wendt, a canopy liana in the Polygalaceae. Note the tiny prickles on the stems and the minute round glands at the leaf bases. Un bejuco que crece al dosel. Note los tallos con espinas pequeñas, y las glandulas diminutas en la base de la hoja.


Description: Recent molecular phylogenies have shown Polygalaceae to be the sister group (i.e., the most closely related extant group) to the Fabaceae (Stevens 2005). Polygalaceae have simple, alternate, entire leaves, often with a pair of tiny glands at the petiole base. There are only three species of Polygalaceae at La Selva, but I have decided to include the family because it contains the most abundant liana species here. The three species are fairly easy to distinguish:

  • Polygala paniculata is an herb usually found in disturbed sites. The inflorescence superficially resembles that of a papilionoid legume, but Polygala has simple leaves. The roots have a strong wintergreen odor.
  • The other two genera are both canopy lianas. Moutabea gentryi, although it is the most abundant liana species in old growth forest at La Selva (Mascaro et al. 2004) was not described as a separate species from the Amazonian Moutabea aculeata until 2000. It has large, thick, glossy leaves up to 30 cm long, generally distichous, with a pair of minute glands at the base of the petiole. The small twigs have inconspicuous prickles. The young leaves are a very unusual blue color. Securidaca diversifolia is not very abundant here. It has much smaller leaves than Moutabea (4-10 cm), but also distichous and with glands at the petiole base. The young twigs of Securidaca often act like tendrils, twining around supports. The young leaves are not bluish.

Economic uses: none.


Descripción: Análisis recientes han demostrado que las Polygalaceas son el grupo hermano (es decir, son el grupo de plantas aún existente más cercanamente emparentado; Stevens 2005) de las Fabaceas. Las Polygalaceas tienen hojas simples, alternas, y enteras, muchas veces con un par de glándulas en la base del pecíolo. Aunque sólo hay tres especies de las Polygalaceas en la Estación Biológica La Selva, he incluido la familia en este guía porque contiene la especie de bejuco más común localmente. Las tres especies son fáciles a distinguir:

  • Polygala paniculata es una hierba de áreas perturbadas. La inflorescencia es un poco parecida a la de las Papilionoideae, pero Polygala tiene hojas simples. Las raíces tienen un olor fuerte a menta.
  • Los otros géneros son bejucos leñosos que crecen al dosel. Moutabea gentryi, aunque es la especie de bejuco más común en bosque maduro en la Estación Biológica La Selva, no fue descrita como especie separada de Moutabea aculeata, una planta amazónica, hasta el año 2000. Tiene hojas grandes, poco gruesas, y lustrosos, hasta 30 cm de larga, usualmente dísticas, con una par de glándulas pequeñas en la base del pecíolo. Las ramitas tienen espinas poco conspicuas. Las hojas jóvenes tienen un color azul muy raro. Securidaca diversifolia no es muy común localmente. Tiene hojas mucho más pequeños que las de Moutabea (4-10 cm), pero también dísticas y con glándulas en la base del pecíolo. Las ramitas de Securidaca son sarmentosas; es decir, actuan como zarcillos. Las hojas jóvenes no son azules.

Usos económicos: ninguno.


Genera/species at La Selva:: 3/3 (as described above/ vea arriba).


Moutabea gentryi – liana with alternate simple glossy leaves, young leaves blue, pair of glands at base of petiole, prickles on stems.

Moutabea gentryi. Photo by R. Aguilar courtesy of La Flora Digital de la Selva.
Moutabea gentryi is among the most common liana in primary forest at La Selva. Photo by R. Aguilar courtesy of La Flora Digital de la Selva.
The young leaves of Moutabea gentryi are blue! Photo by O. Vargas courtesy of La Flora Digital de la Selva.
Liana Moutabea gentryi with distinctive blue leaves and green prickles.
Moutabea gentryi fruits resemble orange golf balls.


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