Fabaceae: Mimosoideae

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Description: Mimosoideae can be herbs, shrubs, lianas, or trees. Except for the four lianas Acacia hayesii, A. tenuifolia, Mimosa myriadenia, M. watsonii, and the shrubs M. pudica and M. pigra, all the species at La Selva Biological Station are trees. Almost all Mimosoideae have bipinnately compound (i.e., twice divided) leaves, with glands on the rachis. The flowers of Mimosoideae typically have many exserted stamens. Ironically, the two most important groups of Mimosoideae at La Selva are atypical mimosoids. There are 22 species of Inga, which is unusual in that it is only once pinnate. All Inga species have opposite leaflets with a gland between each pair, making it an easily recognized genus. Pentaclethra macroloba, which constitutes 40% of the basal area and up to 18% of the stem density in parts of the La Selva forest, is unusual in that it lacks glands on the rachis.

Economic uses: Many mimosoids are important timber trees, and since they are nitrogen fixers many species are also used as shade trees for coffee. Several Inga species produce fruit with edible pulp around the seeds.


Descripción: Las Mimosoideae pueden ser hierbas, arbustos, bejucos, o árboles. Con la excepción de cuatro bejucos, Acacia hayesii, A. tenuifolia, Mimosa myriadenia y M. watsonii, y los arbustos M. pudica y M. pigra, todas las especies en la Estación Biológica La Selva son árboles. Casi todas las Mimosoideae tienen hojas bipinnadas (es decir, las hojas son pinnadas, pero sus foliolos, en vez de simples, son pinnados) con glándulas en el raquis. Irónicamente, los dos grupos de Mimosoideae más importantes en La Selva son atípicos. Hay 22 especies del genero Inga, un grupo un poco raro porque es simplemente pinnado. El género es fácil de identificar, porque tiene foliolos opuestos con una glándula entre cada par de foliolos. Pentaclethra macroloba, que constituye 40% del área basal y hasta 18% de los tallos leñosos en partes del bosque en La Selva, es una especie atípica porque las glándulas en el raquis estan ausentes.

Usos económicos: Muchas Mimosoideae son maderables. Al ser fijadoras de nitrógeno, muchas especies se cultivan como sombrío y fuente de nutrientes en fincas cafetaleras. Algunas especies de Inga (guabas) tienen frutos con pulpa comestible.


For additional information see Fabaceae.


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